传说中,藏红花是天地造化的灵物,是能治百病的神草。《本草纲目》、《四部医典》、《晶珠本草》记载:藏红花形如菊,黄兼红,气微香,入口沁人心脾,降逆顺气,开结化瘀,力雄峻,乃红花中之极品。
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    藏红花又叫番红花或西红花,其药效奇特,驰名中外,尤其以活血养血而闻名天下。藏红花的主要作用在于血,具有养血、活血、补血、行血、理血等功能。此外,藏红花还具有活血化瘀、凉血解毒、解郁安神、美容养颜等功效 。
 藏红花的功效文献记载
伊朗医药古籍记载,藏红花可治疗头疼、牙痛,有利尿、养神、美容、壮阳、解毒、降压、活血等功能。
我国元代《饮膳正要》记载藏红花:味甘,平,无毒。主心忧郁积,气闷不散,久食令人心喜。
我国明朝《本草品汇精要》记载藏红花:主心忧郁积,气闷不散,开胃进食,久服滋下元,悦颜色。
明朝李时珍《本草纲目》记载藏红花:番红花,出西番回回地面及天方国,即彼地红蓝花也。元时,以入食馔用。按张华《博物志》言,张骞得红蓝花种于西域,则此即一种,或方域地气稍有异耳。气味甘,平,无毒。主治心忧郁积,气闷不散,活血。久服令人心喜。又治惊悸。
 藏红花的功效

1、美容保健功效。适合爱美人士。女性因为种种原因出现气血亏虚以及并发症,食用之则气血活,血气旺,精神充沛,面色红润。

2、预防保健作用。针对老年人。现代药理研究表明,小剂量的藏红花煎剂对蟾蜍心脏有抑制其收缩作用;小剂量藏红色花使血压略升而后降,较大剂量使血压持久下降。其可明显预防和治疗脑血栓,脉管炎、心肌梗塞、神经衰弱等老年人易出现的种种症状。

3、增强体质、调节内分泌。适用各种人群。可促进巨噬功能,消除体内“垃圾”,增强细胞免疫力,提高人体抵抗力;能及时促进人体血液循环的血氧供给,让人保持思维敏捷、心态平和,自信满满;可及时调节内分泌,消除因失调引发的色斑.

4、排毒养颜功效。中医上,藏红花多用于泡茶,可以活血化淤、排毒养颜。相传武则天常把藏红花当茶饮用,以达到美肤养颜的效果。

5、降低胆固醇。藏红花还可降低胆固醇,促进脂肪代谢,经常服用藏红花还能够起到减肥瘦身的效果。 但是一次食用藏红花不宜过多,大概1~3克的量就可以达到效果了。

6、改善心肌供血供氧。《本草纲目》曾记载,藏红花能“活血、主心气忧郁,又治惊悸”。现代药理研究证明它对改善心肌供血供氧等方面疗效确切,藏红花含有多种甙的成分。多种甙可明显增加大冠状动脉的血流量,故藏红花可调节血液循环、凉血解毒、养颜化瘀、抗疲劳、抗衰老。因其珍稀难求、价格极其昂贵,有“植物黄金”之美称,是藏医祛斑、美容最佳神秘药物之一。

7、食品调味。《圣经?雅歌》第4章第14节中提到一些香草时包括番红花。带有强烈的独特香气和苦味。在地中海地区和东方菜肴以及英国、斯堪的那维亚和巴尔干的面包中作调色和调味佐料。也是法式菜浓味炖鱼的重要成分。

8、用作染料。古代印度蒸馏番红花柱头得到一种金色水溶性布匹染料。在释迦牟尼去世後,其弟子以番红花为他们法衣的正式颜色。在几种文化中,王室服装均用这种染料染色。在希腊和罗马,番红花作为香料撒在会堂、宫廷、剧场和浴室。番红花与古希腊的艺妓关系密切。尼禄回罗马时,街道上洒满番红花。

9、抗癌、抗肿瘤的功效。近年来,科学家发现藏红花的花蕊中含有的藏红花酸、藏红花、藏红花素和藏红花苦素等都具有较强的抗癌活性,对于血癌细胞、乳头癌、扁平细胞瘤和软组织肉瘤等都具有较强的抑制作用。因此,藏红花素等抗癌活性物质将成为21世纪最理想的抗癌药物之一。

 藏红花的药理作用
对血液系统的作用。
番红花热水提取物具有显著的抗血凝作用。能延长血浆凝血酶原时间及活化部分凝血活酶时间(aPTT),抑制ADP和胶原诱导的血小板聚集,加速尿激酶及纤维蛋白溶酶的纤溶作用。

对子宫的作用。
可引起子宫节律性收缩,提高子宫的紧张性与兴奋性,大剂量时可出现痉挛性收缩,已孕子宫更为敏感。

对循环系统的作用。
对心血管系统的作用与其中含多量的钾盐有关。亦有报道,花被、雄蕊和花粉对离体冠状血管均有不同程度的扩张作用。

对实验性肾小球肾炎的治疗作用。
能使尿蛋白量明显减少,病理组织损害显著减轻,肾小球中免疫复合物溶解和吸收加快。

抗肿瘤作用。
现代研究发现藏红花制剂具有明显的抑癌抗癌能力,特别是藏红花萃取物二甲基藏红花酸对白血病、卵巢癌、结肠癌、横纹肌肉瘤、结肠癌、乳头肉瘤、扁平细胞瘤和软组织肉瘤等都具有较强的抑制作用。其抗癌机理可能是破坏DNA合成酶系,即破坏了对细胞DNA合成至关重要的DNA-蛋白质联系媒介,从而抑制DNA和RNA的合成,达到抑制肿瘤细胞生长的作用。

其他作用。
藏红花酸有降血脂作用。其机理可能是增加脂肪代谢能力。

 藏红花(番红花)功效的药理分析
    藏红花主要成分是苦藏花素(C16H26O7)。着色物质为藏花素(C44H64O26?H2O)。化学成分含番红花甙-1,2,3,4(crocin-1~4)、番红花苦甙(picrocrocin)、番红花酸二甲酯(crocetin dimethyl ester)、α-番红花酸(a-crocetin)番红花醛(safranal)、挥发油等。其柱头含多种胡萝卜素类化合物,含量约2%,其中分离得番红花甙(crocin)-1、番红花甙-2、番红花甙-3、番红花甙-4、反式和顺式番红花二甲酯(trans-,cis-crocetin dimethyl ester)、α-,β-胡萝卜素、α-番红花酸(α-crocetin)、玉米黄质、番茄红素、番红花苦甙(picrocrocin).另含挥发油0.4%~1.3%,油中主要含番红花醛(safranal),为番红花苦甙的分解产物,其次含桉油精、蒎烯等;此外含异鼠李素、山柰素及维生素B1和维生素B2。
    其含有的藏红花酸、藏红花、藏红花素、和藏红花苦素等都具有较强的抗癌活性。特别对于血癌细胞、乳头癌、扁平细胞瘤和软组织肉瘤等都具有较强的抑制作用。

1.对血液系统的作用:番红花热水提取物具有显著的抗血凝作用。能延长血浆凝血酶原时间及活化部分凝血活酶时间(aPTT),抑制ADP和胶原诱导的血小板聚集,加速尿激酶及纤维蛋白溶酶的纤溶作用。以合成基质分解法研究番红花提取物对纤维蛋白溶酶所致青绿色的发色性合成基质(PS-944)的分解呈浓度依赖性抑制,IC50为24.5mg/ml,抑制形式为非竞争性抑制。
番红花提取物对尿激酶所致的荧光性合成基质(Glt-Gly-Arg-McA)的分解呈浓度依赖性抑制,IC50为8.9mg/ml,抑制形式为非竞争性抑制。雄蕊水提取物在体内(800mg/kg静注),体外(终浓度为87mg/ml)亦能抑制ADP诱导的大鼠血小板聚集,而雄蕊和花瓣的醇提取物无明显抑制作用。抑制血小板聚集的活性成分为腺苷。球茎水提取物及其总皂甙则具有诱导大鼠血小板聚集的作用。小鼠腹腔注射球茎总皂甙(40g/kg、80mg/kg)30分钟后有显著的止血作用,且有明显的量效关系,这可能是总皂甙止血作用机制之一。
2.对子宫的作用:煎剂对小鼠、豚鼠、兔、犬及猫的离体、在体子宫均有兴奋作用。可引起子宫节律性收缩,提高子宫的紧张性与兴奋性,大剂量时可出现痉挛性收缩,已孕子宫更为敏感。各种提取物作用强度依次为:煎剂>乙醇提取物>挥发成分>****提取物。在体子宫实验及子宫瘘管实验中,l次用药,药效持续4小时之久。乙醇提取物小剂量应用于未孕家兔子宫时,多呈抑制作用。雄蕊与花冠的醇浸出物对豚鼠及初孕家兔的离体子官亦有兴奋作用。番红花兴奋子宫的作用可被乙磺酸麦角毒碱部分地阻断,阿托品对其无影响。其作用可能部分通过肾上腺素系统,部分直接作用于子宫肌细胞。
3.对循环系统的作用:煎剂0.24g/kg静脉注射,可使麻醉猫、狗血压维持较长时间下降,并有兴奋呼吸作用。降压时狗肾容积缩小,显示肾血管收缩,对蟾蜍血管亦呈收缩作用。对蟾蜍离体心脏有较显著的抑制作用。水浸剂能使蟾蜍、大鼠离体心脏,猫急性在位心脏迅速完全停跳于舒张期。对心血管系统的作用与其中含多量的钾盐有关。亦有报道,花被、雄蕊和花粉对离体冠状血管均有不同程度的扩张作用。
4. 对实验性肾小球肾炎的治疗作用:番红花注射液0.5ml/kg。lml/kg(lml相当于1g生药)静脉注射,连续6星期,对阳离子化牛血清白蛋白引起的家兔原位性肾小球肾炎,具有与苄基咪唑(TXA合成酶抑制剂)相似的治疗作用。能使尿蛋白量明显减少,病理组织损害显著减轻,肾小球中免疫复合物溶解和吸收加快。
其机制可能是:
1)、抑制 TXA2合成(降低TXB2/6-keto- PGF1α的比值),减轻肾小球滤过膜的损害。
2)、抑制血小板聚集,减轻炎症反应。
3)、使肾毛细血管扩张,增加肾血流量,促进免疫复合物吸收和炎症损害的修复。
5.抗肿瘤作用:番红花提取物200mg/kg灌胃,对小鼠移植性S180肉瘤、埃氏腹水癌(EAC)和道氏淋巴瘤腹水型(DLA)均有显著的抑制作用,带瘤小鼠寿命延长率分别为1ll.0%,83.5%和112.5%。体外试验,提取物对 P3813、S180、EAC、DLA肿瘤有明显的细胞毒性,其机制是抑制肿瘤细胞DNA合成。100mg/kg口服,连续30天能明显抑制小鼠皮下注射20-甲基胆蒽(MCA)诱发的软组织肉瘤,番红花组发生率为10%,而对照组为100%。提取物皮下应用亦能抑制二甲苯蒽(DMBA)/巴豆油诱发的小鼠皮肤肿瘤,减少乳头状瘤的形成。番红花提取物能明显延长顺铂处理的小鼠寿命,柱头提取物能部分预防顺铂引起小鼠体重和血象的降低。
6.对学习记忆的影响:乙醇提取物(CSE)对乙醇诱发的学习和记忆障碍有改善作用,能改善30%乙醇处理小鼠记忆获得障碍和40%乙醇处理小鼠记忆再现缺失。CSE125mg/kg。250mg/kg口服对电刺激大鼠海马齿状回引起的长期强化(LTP)无明显影响,但可明显拮抗30%乙醇(口服、静注)对LTP的阻断作用。
7.其他作用:煎剂可使小白鼠、豚鼠、家兔及狗的离体肠管兴奋性增强,产生节律性收缩,但时间不长。番红花能延长小鼠动情周期。以含番红花 0.23%-2%的食物饲喂正常小鼠3星期,阴道全角化细胞持续时间从正常的l-2天延长至3-4天,停药后作用迅速消失。
8),番红花花瓣多糖有增强免疫应答的作用。花瓣多糖15mg/kg、45mg/kg、135mg/kg腹腔注射,均有刺激绵羊红细胞致敏的小鼠空斑形成细胞(PFC)的作用,有明显的量效关系。250mg/kg 在致敏前给药,能显著对抗可的松抑制PFC的作用。藏红花酸有降血脂作用,肌内注射,能抑制饲喂高胆固醇饲料引起的家兔胆固醇和三酰甘油的升高,其机理可能是增加脂肪代谢能力。
9),藏红花酸钠盐及藏红花甙均有利胆作用,静脉注射能增加兔胆汁分泌,使血中胆红素有明显减少。动物试验证明,杧果甙-6′-O-藏红花酰基-l″-O-β-葡萄糖甙酯具适应原活性,口服后产生抗应激。抗疲劳等作用。

 藏红花面膜的作用
藏红花美白面膜:藏红花1克、白芷10克、桃花10克,碾成粉,用蜂蜜调制。

藏红花红酒面膜:藏红花1克碾成粉、珍珠粉适量、蜂蜜一勺,用红酒调制。

藏红花面膜具有美白肌肤、增加皮肤光泽和弹性、抗皱、祛斑、抗皮肤氧化和老化等功效。

藏红花的价格昂贵,用于作面膜需要磨成粉,因此我们可以选择价格相对便宜的藏红花碎花,或直接购买藏红花粉

 《中华人民共和国药典》关于藏红花的介绍
暗红色,上部较宽而略扁平,顶端边缘显不整齐的齿状,内侧有一短裂隙,下端有时残留一小段黄色花柱。体轻,质松软,无油润光泽,干燥后质脆易断。气特异,微有刺激性,味微苦。
【性味与归经】  
 甘,平。归心、肝经。
【功能与主治】  
 活血化瘀,凉血解毒,解郁安神。用于经闭癥瘕,产后瘀阻,温毒发斑,忧郁痞闷,惊悸发狂。 
【注意】  
 孕妇慎用。   
 【贮藏】  
 置通风阴凉干燥处,避光,密闭。
 用量不当引起的副作用

为了提味增香或调色,伊朗人常在食品中加入藏红花。藏红花的赋色赋香功能需要加热才能发挥出来,食物中使用奶油可以固定藏红花的颜色和香味。伊朗普通百姓家经常在大米饭或馕上加入藏红花水。一顿饭用几根花蕊就够了,太多效果不好而且可能有危险。

藏红花的副作用一般是由于用量不当或不对症引起的。一般经口大量食用一次摄取5克以上的量会有严重的副作用。

建议:医用藏红花必须在医生的嘱咐下服用(一般医用在3克/次左右)。日常保健的话5克基本是一个月的量(每次5-10根藏红花可以泡3-4杯水喝上一天),为防止上火,喝3天停喝一天,怀孕、哺乳女性、正常女性月经期间禁用。